twitter google+ facebook

Wilkins isshelf i en tynd tråd

I slutningen af februar brød et isbjerg på størrelse med Falster (omkring 500 kvadratkilometer) af Wilkins isshelfen på Antarktis. Med bruddet er den 13.000 kvadratkilometer store isshelf mere sårbar end tidligere.

En isshelf er en gletscher, der flyder fra land og ud over havet. Selv om der er vand under shelfen, er den frosset fast til fastland og øer. Wilkins isshelfen ligger på Den Antarktiske Halvø på den modsatte side af Weddellhavet.

Siden 1980'erne har Wilkins isshelfen været udsat for afsmeltning, og det er ikke helt usædvanligt, at noget af shelfen bryder sammen i løbet af den antarktiske sommer. I 1998 brækkede godt 1.100 kvadratkilometer af den nordlige del af shelfen af.

Det seneste opbrud i slutningen af februar 2008 er bekymrende, fordi det kun efterlader en smal bro på seks kilometers bredde ud til de to øer, Charcot og Latady, der holder shelfen på plads. Den smalle bro er nu mere åben for yderligere opbrud til næste sommer.

Den Antarktiske Halvø er det sted på Jorden, der har oplevet den største temperaturstigning (0,5°C) per årti i løbet af de seneste 50 år. Stigningen i temperatur har haft konsekvenser for gletscherne i området, men stigningen har været regional omkring halvøen.

Wilkins Isshelfen ligger på Den Antarktiske Halvø.
Wilkins Isshelfen ligger på Den Antarktiske Halvø.
Billeder fra Envisat. Billederne dækker et område på ca. 210x180 kilometer og er fra perioden 4/2 til 21/3 2008.
Billeder fra Envisat. Billederne dækker et område på ca. 210x180 kilometer og er fra perioden 4/2 til 21/3 2008.

Den Antarktiske Halvø er det sted på Jorden, der har oplevet den største temperaturstigning (0,5°C) per årti i løbet af de seneste 50 år. Stigningen i temperatur har haft konsekvenser for gletscherne i området, men stigningen har været regional omkring halvøen.

Det øvrige antarktiske kontinent har ikke oplevet den samme temperaturstigning. Man har for eksempel ikke observeret et tilsvarende fald i havisudbredelsen omkring Antarktis, som man har set i Arktis. Havisudbredelsen omkring Antarktis har ikke ændret sig væsentligt i de 30 år, man har kortlagt den med satellit og netop i 2007 har der været rekordstor havisudbredelse.

Antarktis har flere store isshelfer. De største er Ross på 487.000 kvadratkilometer og Ronne på 430.000 kvadratkilometer (svarer til Frankrigs landareal), hvor der jævnligt brækker store isbjerge af. Isbjergene kan være på størrelse med Sjælland og 150-500 meter meter tykke.

Der er mere om Wilkins isshelf i 'Værd at Vide'-boksen til højre.

Af Rasmus Tonboe, Leif Toudal, Gudfinna Adalgeirsdottir

Redaktion Bjarne Siewertsen, bsi@dmi.dk 
© DMI, 26. marts 2008.

Tilmeld dig DMI's ugentlige, elektroniske nyhedsbrev
Vejret undervejs på mobil.dmi.dk eller til iPhone eller Android
Følg DMI på Twitter
DMI's -nyheder