twitter google+ facebook

Iskapperne mister masse

Den enorme udstrækning af iskapperne på Antarktis gør det umuligt at opnå et samlet overblik over iskappernes massebalance via målinger fra fly, og observationer med satellitter er helt nødvendige.

Tyngdemålinger med GRACE satellitterne, som blev offentliggjort i 2006, gav det første overblik. Siden er måleserierne blevet udvidet, og analysen er blevet forfinet. Observationerne viser, at der i årene fra 2002-2010 skete et massetab på 50-100 millioner kubikmeter is om året, hvor af hovedparten kom fra Vestantarktis og den Antarktiske Halvø.  Dette svarer til globale havniveaustigninger på 0,15 til 0,30 mm årligt.

I efteråret 2012 udkom et samlet studie fra de førende forskere inden for GRACE-målinger, radar- og laseraltimetri, hastighedsmålinger med interferometri  samt overflademassebalancemodellering. Flere danskere deltog i dette samlende projekt med navnet IMBIE. Det lykkedes holdet at give et konsistent billede fra alle de forskellige teknikker, og det viser, at Antarktis som helhed har mistet masse med omkring 70 kubikkilometer om året i perioden 1992 til 2011. I perioden 2000 til 2011 er dette tal steget til omkring 90 kubikkilometer om året.

Disse tal dækker over massetab fra Vestantarktis og den Antarktiske Halvø, mens Østantarktis de senere år har oplevet en lille massetilvækst. Den Antarktiske Halvø står for omkring 25% af tabet fra de områder, der oplever tab, selvom den arealmæssigt blot udgør 4%. Dette massetab har man kunnet tilskrive accelererende randgletsjere snarere end øget smeltning. Netop på halvøen har opvarmningen været størst, og middeltemperaturen er steget 2,5 grader gennem de seneste 50 år. Modsat har Østantarktis, der optager 75% af arealet, været nær ligevægt op gennem 90’erne og har først til sidst i perioden oplevet massetilvækst. Årsagen til denne tilvækst kan endnu ikke entydigt bestemmes, men den er konsistent med klimamodellernes forudsigelser om øget nedbør i et varmere klima, som dog stadig er koldt nok til at ingen yderligere smeltning finder sted.

I 2006 mistede iskapperne på Antarktis 200 millioner tons is. Massetabet fra stigende afsmeltning og accelererende gletschere overstiger nu den øgede akkumulation af sne. Her er det massetabet fra 1996 til 2006, der er lagt oven på et MODIS-billede af Antarktis. Farverne indikererer hastigheden af massetabet. Lilla/rød er hurtig, mens grøn er langsom. Grafik NASA.

Temaet er skrevet af videnskabsjournalist Rolf Haugaard Nielsen.

Redaktion Peter Lang Langen og Bjarne Siewertsen, bsi@dmi.dk

Tilmeld dig DMI's ugentlige, elektroniske nyhedsbrev
Vejret undervejs på mobil.dmi.dk eller til iPhone eller Android
Følg DMI på Twitter
DMI's -nyheder